Die japanische Wirtschaft ist im ersten Quartal so stark gewachsen wie seit über zwei Jahren nicht mehr. Grund dafür war unter anderem die Mehrwertsteuererhöhung, die im April von fünf auf acht Prozent gestiegen war.

Im Vorfeld machten die Verbraucher noch zahlreiche Anschaffungen, da viele Waren teurer wurden. Auch Firmen investierten mehr. Von Januar bis März wuchs das Bruttoinlandprodukt aufs Jahr hochgerechnet um 5,9 Prozent, wie aus Regierungsdaten vom Donnerstag hervorgeht.

Es war der stärkste Anstieg seit dem dritten Quartal 2011. Die Wirtschaftsleistung der drittgrössten Volkswirtschaft der Welt nach den USA und China legte das sechste Quartal in Folge zu.

Private Konsumausgaben über zwei Prozent höher

Die privaten Konsumausgaben, die etwa 60 Prozent der Wirtschaftsleistung ausmachen, stiegen gegenüber dem Vorquartal um rund zwei Prozent. Ein ähnliches Hoch hatte es zu Jahresbeginn 1997 gegeben - ebenfalls kurz vor der letzten Erhöhung der Mehrwertsteuer.

Firmen investierten 4,9 Prozent mehr als noch ein Vierteljahr zuvor. Das war mehr als doppelt so viel wie von Analysten erwartet und die höchste Rate seit mehr als zwei Jahren. Das deutet darauf hin, dass sich die japanische Wirtschaft schneller von dem Sondereffekt der Mehrwertsteuererhöhung erholen könnte als gedacht.

Sorgen wegen Exporten

Wenn Firmen mehr investieren entstehen üblicherweise mehr Arbeitsplätze und die Löhne steigen. «Wir gehen davon aus, dass die Wirtschaft von April bis Juni um rund fünf Prozent schrumpfen wird und von Juli bis September dann wieder um rund zwei Prozent zulegt», sagte Analyst Taro Saito vom NLI Research Institute.

Sorgen bereiteten aber nach wie vor die Exporte. Sollten diese nicht anziehen, könnte die Notenbank gezwungen sein, ihre Geldpolitik bereits im Juli weiter zu lockern, sagen Analysten. Die japanische Zentralbank senkte erst vor kurzem wegen der nur langsamen Exportbelebung ihre Wachstumsprognose. Die Bank of Japan geht nur noch von einem Wachstum von 1,1 Prozent anstatt 1,4 Prozent aus.

(sda/vst)

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