Der erste Güterzug von Grossbritannien nach China hat sich am Montag auf den gut 12'000 Kilometer langen Weg gemacht. Der mit Vitaminen, Baby-Produkten, alkoholfreien Getränken und anderen Waren beladene Zug soll in rund drei Wochen im Osten Chinas ankommen.

Die Reisezeit wäre damit nur halb so lang wie mit dem Schiff. Die Strecke führt über den Kanaltunnel nach Frankreich, Belgien, Deutschland, Polen, Weissrussland, Russland und Kasachstan an seinen Bestimmungsort.

Vorbereitung auf Brexit

«Die neue Bahnverbindung nach China ist ein weiterer Schub für das globale Britannien», sagte Handelsminister Greg Hands. «Sie folgt der historischen Seidenstrasse, um britische Produkte in die Welt zu liefern.» Die Briten wollen ihre Handelsbeziehungen vor der in zwei Jahren erwarteten Trennung von der Europäischen Union stärken.

«Das ist der erste Exportzug und nur der Beginn eines direkten Betriebes zwischen dem Vereinigten Königreich und China», sagte Spitzenmanager Xubin Feng vom Streckenbetreiber Yiwu Timex Industrial Investment.

(reuters/gku/me)