Weil er seine Kunden um 215 Millionen Dollar gebracht hat, muss der Chef des pleitegegangenen US-Börsenmaklers Peregrine Financial Group für 50 Jahre ins Gefängnis. Damit wird der 64-Jährige wohl den Rest seines Lebens in Haft verbringen.

Richterin Linda Reade vom Bezirksgericht in Cedar Rapids im Bundesstaat Iowa verhängte am Donnerstag die höchstmögliche Strafe über Russell Wasendorf. Er hatte seine Taten gestanden.

Der Börsenmakler Peregrine war im Juli vergangenen Jahres zusammengebrochen. Dabei kam ans Licht, dass Kundengelder in grossem Umfang fehlten. Die Staatsanwaltschaft zählte 13'000 Betrogene - vom Spekulanten bis zum Farmer, der sich vor Preisschwankungen auf den Rohstoffmärkten absichern wollte.

Wasendorf unternahm damals einen Selbstmordversuch, was den ganzen Schwindel erst auffliegen liess. In einem Abschiedsbrief räumte er ein, systematisch Kontoauszüge gefälscht und mit dem abgezweigten Geld seine Firma am Laufen gehalten zu haben. Das sei fast 20 Jahre lang nicht aufgefallen, weil er alleine Zugang zum Konto bei der Hausbank gehabt habe.

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Einige Monate vor dem Zusammenbruch von Peregrine war bereits der US-Wertpapierhändlers MF Global wegen riskanter Wetten auf europäische Staatsanleihen kollabiert. Dies geschah in einer heissen Phase der europäischen Schuldenkrise und verunsicherte die Anleger an der Wall Street.

(tno/aho/sda)