Manz-Brunner, dipl. Ing. agr. ETH, startete ihre berufliche Karriere bei Sandoz (Novartis) in der Forschung. Danach leitete sie während 15 Jahren Projekte in den Bereichen akademische Nachwuchsförderung, Hochschulmarketing und Weiterbildung an der ETH Zürich. Seit Juni 2007 ist Manz-Brunner als Beraterin bei Senarclens, Leu + Partner tätig; dort ist sie zudem auch für den Ausbau der Aktivitäten der Agentur in der Westschweiz verantwortlich.