Wohin geht es diesen Sommer, nach Italien, Thailand oder in die Schwerelosigkeit? Glaubt man einigen Unternehmen, ist das bald keine abwegige Frage mehr – für Kunden mit dickem Geldbeutel. Die britische Regierung will bis 2018 einen kommerziellen Weltraum-Bahnhof bauen.

2030 könnten Reisen in den Weltraum ein Geschäft von 40 Milliarden Pfund (gut 60 Milliarden Franken) jährlich sein, errechnet Grossbritanniens staatliche Weltraum-Agentur. Mit einem Bahnhof, von dem aus abenteuerlustige Touristen die Erde verlassen, will das Land sich ein grosses Stück vom Kuchen sichern.

Pläne sollen bis 2018 umgesetzt werden

Bekannt wurde das Vorhaben am Wochenende, auf der Flugmesse im südenglischen Farnborough stellte der Luftfahrt-Beauftragte Robert Goodwill es nun offiziell vor. «Um in der kommerziellen Raumfahrt eine Führungsrolle zu haben, brauchen wir einen Weltraumbahnhof, der uns regelmässige Flüge ermöglicht», sagte er.

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Es wäre der erste in Europa. Schon 2018 sollen von Grossbritannien aus kleine Satelliten und auch Superreiche ins All befördert werden. Bis 2030 sollen zehn Prozent des weltweiten Geschäfts mit dem Weltraum dann britisch sein.

Fragen bleiben offen

Grosse Pläne einer Nation, die in der Raumfahrt bislang nicht gerade glänzte. Immerhin: 34'000 Menschen im Land verdienen ihr Geld inzwischen in der Branche, die mehr als 11 Milliarden Pfund im Jahr erwirtschaftet. Es soll mehr werden, im Rahmen der Re-Industrialisierung fördert die Regierung die Luft- und Raumfahrt.

Doch Details zu den Bahnhofsplänen gibt es nicht. Was kostet das Projekt, wie viel müssen Steuerzahler stemmen? «Wir sind noch in der Erkundungsphase», weicht Catherine Mealing-Jones von der UK Space Agency aus. Um die Investitionsfrage werde man sich natürlich kümmern.

Mehrere hundert Tickets verkauft

Medienberichten zufolge hofft die Regierung auf den milliardenschweren Briten Richard Branson. Seine Firma Virgin Galactic hatte schon für 2011 die ersten privaten Weltraumflüge mit dem «SpaceShipTwo» von New Mexico aus angekündigt. Mehrere hundert Menschen haben nach Angaben der Firma bereits Tickets gekauft. Es locken Flüge in 100 Kilometer Höhe und mehrere Minuten Schwerelosigkeit.

Geflogen ist allerdings noch keiner. Die bisher sieben Weltraumtouristen waren auf der internationalen Raumstation ISS rund 400 Kilometer über der Erde, Dennis Tito machte 2001 den Anfang. Man kann darüber streiten, ob Unternehmen wie Virgin Galactic oder XCor überhaupt «echten» Weltraumtourismus anbieten würden, wenn ihre Raumgleiter zum Einsatz kämen.

Doch auch diese Flüge seien technisch extrem anspruchsvoll und bräuchten spezielle Flughäfen, erklärt Andreas Schütz vom Deutschen Zentrum für Luft- und Raumfahrt: «Mit viel Regen und Wind geht nichts.» Aus Sicherheitsgründen müssen die Anlagen in unbewohntem Gebiet liegen.

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(sda/lur/me)