Die Studenten des ETH-Teams von Swissloop haben sich erneut für die dritte und letzte «Hyperloop Pod Competition» von SpaceX in Los Angeles qualifiziert. Das gab das Team auf Twitter bekannt. In Anlehnung an den Start der Rakete von SpaceX am Dienstag schrieben die Swissloop-Initianten auf Social Media: «Falcon Heacy ist flying to space, Swissloop is flying to LA!»

Bereits vor einem Jahr haben die Studenten an der zweiten Durchführung des Wettbewerbs teilgenommen und damals den dritten Platz belegt. Gewonnen hatte im August 2017 schliesslich Team der TU München. Mit der «Hyperloop Pod Competition» möchte der SpaceX- und Tesla-Gründer Elon Musk innovative Transportmöglichkeiten fördern. Im August dieses Jahres findet die dritte Austragung statt. 

Vorerst letzte Durchführung

Damit hat sich das Team der ETH für das Final auf dem SpaceX-Gelände in Hawthorne in Los Angeles im Sommer qualifiziert. Es wird voraussichtlich der letzte Wettbewerb von SpaceX sein. Dabei sind neben dem Team der ETH und anderen Schweizer Hochschulen noch rund 20 andere Teams aus Hochschulen der ganzen Welt. 

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«Wir freuen uns sehr über die erneute Teilnahme», sagt Cassandra Hänggi, die bei Swissloop für die Kommunikation zunständig ist. Für die Teilnahme im Sommer bringen die Studenten einen neuen «Pod» mit nach Los Angeles. «Dieser funktioniert nicht wie letztes Jahr mit einem Kaltgasantrieb, sondern mit einem Elektroantrieb», verrät Hänggi. Ganz im Sinne von Elon Musk also. 

Wollen als Startup weitermachen

Die diesjährige «Competition» sei aber unabhängig von der letztjährigen und baut wieder auf einer neuen Bewertung auf, sagt Hänggi. Es sei aber die dritte und vorerst letzte Durchführung. Hänggi rechnet sich gute Chancen aus für ihr Team: «Die Schweize Präzision hat sie überzeugt», sagt Hänggi. Sie hätten sehr detailliert gearbeitet, das hätte SpaceX gefallen. Inzwischen hat Swissloop das Team von rund 50 auf 15 Personen verkleinert, um fokussierter arbeiten zu können, so Hänggi

Ob das Finale im Sommer die letzte Gelegenheit sein wird, Elon Musk die Hand zu Schütteln? Unabhängig davon, ob Swissloop gewinnt oder nicht, möchten die Studenten in jedem Fall weitermachen: «Für uns ist es nach dieser Competition keinesfalls zu Ende», sagt Hänggi. Sie wollen Swissloop als Startup oder Verein weiterführen und hätten bereits Gespräche mit möglichen Investoren und Sponsoren. 

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