Ford will Fahrdiensten wie Uber in fünf Jahren selbstfahrende Autos anbieten. Für reguläre Kunden würden entsprechende computergesteuerte Modelle dagegen frühestens 2025 auf den Markt kommen, sagte am Dienstag der Technologiechef des US-Autobauers, Raj Nair. Bereits jetzt habe man alle Bausteine zusammen, um ein komplett autonomes Fahrzeug zu fertigen. Bis 2021 hätten die Ingenieure jedoch noch jede Menge Arbeit vor sich.

Ford gab zudem einen deutlichen Ausbau seiner Investitionen in die neue Technologie bekannt. Konzernchef Mark Fields sagte dem Sender CNBC, die Zahl der Forscher am Standort Palo Alto im Silicon Valley werde auf 300 verdoppelt. Zudem habe man gemeinsam mit Chinas grösstem Internet-Konzern Baidu 150 Millionen Dollar in den Sensor-Hersteller Velodyne investiert. Zuvor hatte Ford Geld in den Landkartenentwickler Civil Maps gesteckt.

30 Protoypen noch dieses Jahr

Bereits im Januar hatte der amerikanische Traditionskonzern angekündigt, als Teil seines Smart-Mobility-Programms die Grösse seiner Testflotte zu verdreifachen. Den Angaben vom Dienstag zufolge dürften in diesem Jahr 30 Prototypen zum Einsatz kommen, im kommenden dann 90 Fahrzeuge. Selbstfahrende Autos gelten als wichtiger Zukunftsmarkt. Auch deutsche Unternehmen wie BWM und die Deutsche Bahn sind auf diesem Gebiet tätig.

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(reuters/jfr)