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Bergbau
Luxemburger hoffen auf fette Beute im All

Rohstoffe: Luxemburg träumt vom Bergbau im Weltraum. Keystone

Die luxemburgische Regierung will Unternehmen und Investoren ansiedeln, die sich auf die Förderung von Rohstoffen im All spezialisieren. Das Land soll zu einer Drehscheibe des All-Bergbaus werden.

Veröffentlicht am 03.02.2016

Die luxemburgische Regierung gab den Startschuss für eine Initiative, um Unternehmen und Investoren anzusiedeln, die sich auf die Förderung von Rohstoffen im All spezialisieren. Ziel sei es, «ein Drehkreuz bei der Förderung und Nutzung von Ressourcen aus dem All» zu werden.

Luxemburg wolle Firmen «den Zugang zum Reichtum von bisher unerforschten mineralischen Ressourcen auf leblosen, durch All treibenden Asteroiden eröffnen», sagte Wirtschaftsminister Etienne Schneider. Was heute noch wie «Science Fiction» klinge, könne in absehbarer Zukunft ein wichtiges Geschäftsfeld werden.

Wichtiger Finanzdienstleister

Das nach dem Krieg noch stark vom Bergbau abhängige Luxemburg hat sich in den vergangenen Jahrzehnten zu einem wichtigen Standort für Finanzdienstleistungen gewandelt. Nun sei es das erste europäische Land, das sich in das neue Geschäftsfeld des Bergbaus im All begeben wolle, erklärte das Wirtschaftsministerium.

Beteiligung an Forschungsprojekten

Ziel sei es zunächst, einen sicheren Rechtsrahmen für private Unternehmen zu schaffen, damit diese Ressourcen wie seltene Erden im All fördern können, hiess es. Um den Weg für die Ansiedlung interessierter Firmen zu ebnen, will sich Luxemburg auch an Forschungsprojekten zum Weltraumbergbau beteiligen.

Geplant ist auch die direkte Beteiligung an bestimmten Unternehmen, die in diesem Geschäftsfeld tätig werden. Angaben zum Umfang der Investitionen, die das Land dafür bereit stellen will, machte die Regierung zunächst nicht.

«Steuervorteile» werde es für interessierte Firmen definitiv nicht geben, sagte Schneider, dessen Land seit Monaten in der Luxleaks-Affäre wegen unfairen Steuerwettbewerbs in Europa am Pranger steht.

Vorreiter USA

Der Luxemburger Vorstoss kommt zwei Monate nach der Unterzeichnung eines Gesetzes durch US-Präsident Barack Obama, das Unternehmen die kommerzielle Ausbeutung von Rohstoffen im Weltraum erlaubt - etwa auf Asteroiden oder auch dem Mond. Der «Space Act» sieht vor, dass US-Bürger oder US-Unternehmen das Eigentum an im Weltraum geförderten Materialien erwerben.

Die Initiative zeige, «dass die Europäer in der Lage sind, Risiken einzugehen, wenn es um grosse Herausforderungen geht», sagte Jean-Jacques Dordain, der ehemalige Leiter der europäischen Weltraumbehörde ESA, der nun die Luxemburger Regierung berät. Auch für ihn geht es nicht mehr um «Science Fiction». Die internationale Raumfahrt habe bereits bewiesen, dass sie auf Asteroiden landen könne.

Immer günstigere Reisen ins All

In den kommenden Jahren werde es «eine Beschleunigung» in diesem Bereich geben, da die Reise ins All immer billiger werde, sagte der frühere ESA-Chef weiter.

Und auch für die weitere Erforschung des Sonnensystems sei die Förderung von Ressourcen und die Umwandlung etwa in Treibstoff direkt im All eine Voraussetzung. Die Regierung verweist auch darauf, dass Luxemburg mit dem Satellitenbetreiber SES längst «Weltraum-Standort» ist.

(sda/chb)

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