Der amerikanische Arzneimittel-Hersteller Merck & Co hat dank der kräftigen Nachfrage nach neueren Wirkstoffen seinen Gewinn mehr als verdoppelt. Der Überschuss sei im abgelaufenen Quartal auf 2,03 Milliarden Dollar nach oben geschnellt, teilte der Branchenzweite in den USA nach Pfizer am Dienstag mit. Vor einem Jahr musste Merck & Co allerdings noch hohe Sonderkosten für Übernahmen und Restrukturierungen verkraften. Das Unternehmen aus dem Bundesstaat New Jersey schnitt nun besser ab als von Analysten erwartet. Merck & Co setzte von April bis Juni 10,93 Milliarden Dollar um - ein Rückgang von einem Prozent. An der Wall Street wurden jedoch nur 10,6 Milliarden Dollar erwartet.

Merck & Co ist gegenwärtig dabei, seine Geschäfte neu zu sortieren und sich noch stärker auf wenige Sparten zu konzentrieren. So hatte der Konzern im Mai angekündigt, sein Geschäft mit rezeptfreien Arzneien und Gesundheitspräparaten an Bayer für umgerechnet 10,4 Milliarden Euro zu verkaufen. Zu dem Bereich gehören Marken wie Dr. Scholl's-Fusspflegeprodukte, Coppertone-Sonnencreme und das Allergiemittel Claritin.

(reuters/lur)