Der Pharmariese Novartis hat für das Augenheil-Medikament Lucentis in China die Zulassung erhalten. Damit hat die chinesische Zulassungsbehörde State Food and Drug Administration (SFDA) das Medikament zur Behandlung der nassen altersbedingten Makuladegeneration (AMD) zugelassen.

AMD ist laut Novartis die am meisten verbreitete Ursache für schwere Sehbeeinträchtigungen und Erblindung bei über 50jährigen. In China würden jährlich geschätzte 300'000 neue AMD-Patienten diagnostiziert.

Mit Ausnahme der USA vermarktet Novartis Lucentis auf der ganzen Welt. In den USA liegen die Rechte bei Roche. Derweil wurde das Diabetes-Medikament Galvus in China zugelassen. Das Medikament soll als Zusatztherapie zur Behandlung von Diabetes Typ 2 dienen. Gemäss Mitteilung leiden in China 75 Millionen Menschen an unbehandelter Diabetes Typ 2.

Die Zahl der Diabetes-Erkrankungen habe sich in den vergangenen Jahren mehr als vervierfacht. Für Diabetes-Behandlungen würden in China derzeit knapp 20 Prozent des Gesundheitsbudgets aufgewendet, heisst es weiter. Die Kosten für die Diabetes-Behandlungen dürften Schätzungen zufolge von 26 Milliarden US-Dollar im Jahr 2007 bis 2030 auf 47 Milliarden US-Dollar anwachsen.

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(muv/vst/sda)