Der US-Rollerhersteller Segway ist vom chinesischen Startup Ninebot gekauft worden. Dieses kopierte die Stehroller früher und handelte sich damit entsprechenden Ärger vom US-Unternehmen ein. «Wir haben uns viel von Segway abgeschaut. Jetzt gehört uns das Unternehmen», sagte Ninebot-Chef Gao Lufeng bei einer Pressekonferenz in Peking.

Segway-Präsident Rod Keller wurde per Video aus den USA zugeschaltet und begrüsste den Deal: «Zusammen können wir die Entwicklung von Produkten vorantreiben und neue Märkte erobern.» Der Kaufpreis für Segway wurde nicht genannt.

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Segway war Vorbild

Gao machte keinen Hehl daraus, dass sich sein Unternehmen bei der Entwicklung seiner Stehroller stark am Marktführer Segway orientiert. «Segway ist ein Vorbild», betonte Gao.

2012 hatte er Ninebot zusammen mit seinem Studienkollegen Wang Ye gegründet. Die Firma ist im Steuerparadies Cayman Islands registriert, aber hat ihren Hauptsitz in der chinesischen Hauptstadt Peking. Nach der Übernahme wird Segway zu einem Tochterunternehmen von Ninebot. Die Marken Segway und Ninebot sollen weiterbestehen, kündigte Gao an. Hinter der Übernahme stehen reiche Unterstützer in China.

Stolze Chinesen

Das aufstrebende Technologieunternehmen Xiaomi gehört zu den Geldgebern. Insgesamt konnte Ninebot Investitionen in Höhe von 80 Millionen Dollar von Xiaomi, Sequoia Capital und der Shunwei-Stiftung einsammeln, wie Gao bekanntgab.

Xiaomi-Chef Lei Jun wertete die Übernahme als Meilenstein: «Wir Chinesen können auf den Deal stolz sein.» Er hätte noch vor einigen Monaten nicht gedacht, dass ein chinesisches Startup einen Weltmarktführer übernehmen könnte.

Stille nach dem Hype

Segway war mit viel Vorschusslorbeeren 2001 als revolutionäres Gefährt gestartet. Aber nach dem Hype wurde es stiller um die Firma mit Hauptsitz in Bedford, New Hampshire.

Ninebot übernahm Segway von Summit Strategic Investments, welche die Firma 2013 gekauft hatte. Das Verhältnis zwischen Ninebot und Segway ist nicht einfach. Erst vergangenes Jahr hatte sich Segway öffentlich über Ninebot beschwert und dem chinesischen Konkurrenten Urheberrechtsverletzungen vorgeworfen.

(sda/ise/gku/chb)