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Absprachen
Milliardenprozess um Kartell in Silicon Valley abgebogen

Steve Jobs und Eric Schmidt: Reger E-Mail-Verkehr.   Keystone

Eine milliardenschwere Sammelklage von 64'000 Mitarbeitern gegenüber Google, Apple, Intel und Adobe ist wohl abgewendet worden. Der Vorwurf: Kartell-ähnliche Absprachen, keine Mitarbeiter abzuwerben.

Veröffentlicht am 25.04.2014

Die Technologie-Schwergewichte Apple, Google, Intel und Adobe haben einen milliardenschweren Rechtsstreit mit Tausenden Mitarbeitern beigelegt. Dabei ging es um Absprachen aus den Jahren 2005 bis 2009, Beschäftigte nicht gegenseitig abzuwerben. Die Mitarbeiter argumentierten, dies seien wettbewerbsfeindliche Absprachen gewesen, die ihnen die Aussicht auf höhere Einkommen verwehrt hätten. Der Sammelklage schlossen sich rund 64’000 Menschen an und sie forderten eine Summe von drei Milliarden Dollar.

In Gerichtsunterlagen von Donnerstag hiess es jetzt, der Streit sei beigelegt worden. Details gab es zunächst nicht. Nach Informationen des «Wall Street Journal» zahlen die Unternehmen insgesamt 325 Millionen Dollar. In einem Monat sollte der Prozess in dem Fall beginnen.

E-Mail-Wechsel mit Steve Jobs im Fokus

Im Mittelpunkt in dem Verfahren standen vor allem Apple und Google. So bekam ein E-Mail-Wechsel zwischen Apple-Gründer Steve Jobs und dem damaligen Google-Chef Eric Schmidt viel Aufmerksamkeit. Nachdem eine Mitarbeiterin von Googles Personalabteilung per E-Mail einen Apple-Entwickler angesprochen hatte, beschwerte sich Jobs bei Schmidt. Die Reaktion fiel hart aus: Google versicherte, dass die Frau sofort gefeuert werde und so etwas nicht wieder vorkommt. Jobs quittierte dies beim internen Weiterleiten der Mail mit einem Smiley.

Google und Apple waren damals, bevor sie der Streit um das mobile Betriebssystem Android auseinanderriss, noch mehr Partner als Rivalen. Mit der Abmachung wollten sie einen Wettstreit um Mitarbeiter vermeiden. Dem später für illegal erklärten Pakt schlossen sich auch der Chiphersteller Intel, die Software-Firmen Adobe und Intuit, das «Star Wars«-Studio Lucasfilms und der Animations-Spezialist Pixar an. Intuit, Lucasfilms und Pixar einigten sich bereits vorher mit den Klägern.

(awp/me/sim)

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