Ohne sie wäre der Milliarden-Börsengang von Facebook kaum möglich: Die Managerin Sheryl Sandberg sorgt dafür, dass die Visionen von Gründer Zuckerberg mit Gewinn in die Realität umgesetzt werden. Als "Chief Operating Officer" ist sie dafür zuständig, dass das Geschäft wächst.

Jungunternehmer Zuckerberg verpflichtete die 42-jährige langjährige Google-Managerin im Frühjahr 2008 - als eine Art «Erwachsenenaufsicht», um ein Geschäftsmodell aufzubauen und das Unternehmen in die Zukunft zu steuern.

Als Sandberg kam, hatte Facebook rund 66 Millionen Mitglieder. Jetzt sind es 845 Millionen aktive Nutzer. Dass Facebook diesen Sprung scheinbar mühelos bewältigte, ist entscheidend Sandbergs Verdienst. «Ohne sie wären wir nicht vollständig», sagte Zuckerberg in einem Sandberg-Porträt des Magazins «Businessweek».

Spitzenverdienerin dank Aktien

Laut Börsenprospekt war Sandberg im vergangenen Jahr Facebooks Spitzenverdienerin. Ihr Basisgehalt lag zwar bei «nur» 296'000 Dollar plus 86'000 Dollar Bonus. Doch sie bekam zusätzlich ein grosses Aktienpaket, dessen Wert mit 30,5 Millionen Dollar berechnet wurde.

Sandberg wuchs in Miami als Tochter einer Englischlehrerin und eines Augenarztes auf. An der Elite-Uni Harvard machte die Studentin Anfang der 90er Jahre den damaligen Wirtschaftsprofessor Lawrence Summers auf sich aufmerksam. Er nahm sie nach dem Abschluss zur Weltbank mit. Als Summers unter Präsident Bill Clinton 1999 zum US-Finanzminister berufen wurde, machte er die knapp 30-jährige Sandberg zur Stabschefin.

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Politische Erfahrung

Nachdem die Demokraten die Präsidentenwahl verloren hatten, ging sie zu Google. Dort wollte sie später aus der Führungsposition im Online-Geschäft ins Top-Management aufsteigen. Dies sei ihr jedoch verwehrt geblieben, wie Google-Kenner Ken Auletta im «New Yorker» schrieb. So war sie offen für neue Herausforderungen, als sie auf Zuckerberg traf.

«Wenn sie wollte, könnte sie Chefin bei jedem Unternehmen sein», sagte Zuckerberg der «Businessweek». Der Gründer und die Managerin haben auch etwas aus der Harvard-Zeit gemeinsam: So wie mehr als ein Jahrzehnt später Zuckerberg schaffte es auch Sandberg seinerzeit, das Computersystem der Elite-Uni zum Absturz zu bringen. Sie wollte zu viele Daten für ein Studienprojekt über Gewalt gegen Frauen durchrechnen lassen.

(rcv/sda)