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Schwarzgeld
USA nehmen Kunden der HSBC Schweiz in die Zange

HSBC: Im Visier der USA. Keystone

Die US-Steuerbehörde IRS ersucht die Schweiz um Amtshilfe in Steuersachen, wie Recherchen der «Handelszeitung» zeigen. Im Fokus stehen Kunden der Privatbank HSBC Suisse.

Von Sven Millischer
am 10.05.2016

Für steuersäumige US-Kunden der Genfer Privatbank HSBC Suisse zieht sich die Schlinge zu. Die amerikanische Steuerbehörde Internal Revenue Service (IRS)  hat kürzlich um internationale Amtshilfe bei der Eidgenössischen Steuerverwaltung ESTV ersucht, wie Recherchen der Handelszeitung zeigen. Im Zentrum stehen ehemalige und aktuelle amerikanische Kunden der HSBC Private Bank (Suisse). Es geht um die Jahre zwischen 2002 bis Ende 2014. Die Anfrage aus Washington umfasst jene Bankkonten, die von einer Domizilgesellschaft gehalten wurden, an der eine US-Person wirtschaftlich berechtigt gewesen sein soll. Der Kontostand hat zu irgendeinem Zeitpunkt mindestens 50'000 Dollar zu betragen.

Im Fokus der IRS stehen dabei jene US-Kunden der HSBC Suisse, welche über das Schweizer Bankkonto frei verfügt haben, ohne dass sie durch einen Vertreter der Domizilgesellschaft ermächtigt gewesen wären. Es geht also um eine Verletzung der Corporate Governance. Die betroffenen HSBC-Suisse-Kunden haben bis Ende Monat Zeit, gegen die Datenlieferung nach Washington in Bern Beschwerde einzulegen.

Die Privatbank HSBC Suisse bestätigt den Sachverhalt. Man habe  Dokumente der Eidgenössischen Steuerverwaltung zur Verfügung gestellt, die meisten davon würden ehemalige Kunden betreffen, sagt HSBC-Sprecher Michael Spiess. Es liege nun an der Steuerverwaltung auf Grundlage der Gesetze zu entscheiden, welche Daten den amerikanischen Behörden übermittelt würden.

Zeitpunkt ist heikel

Der Zeitpunkt für die US-Anfrage nach Bern ist heikel, nicht zuletzt auch für die betroffene Bank. Denn das Genfer Privatinstitut der Grossbank HSBC wartet auf eine Einigung im Steuerstreit mit den US-Justizdepartement. HSBC Suisse gehört zu den Gruppe-1-Banken, bei denen das Department of Justice eine Strafuntersuchung eingeleitet wurde und die eine individuelle Busse zu zahlen haben.

 

 

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