Einige hundert Fans haben die Nati-Spieler und Trainer Ottmar Hitzfeld am Donnerstagmittag im Zürcher Hallenstadion empfangen. Kurz vor elf Uhr war die Nationalmannschaft am Flughafen in Kloten gelandet und dann direkt nach Zürich gefahren worden. Im Hallenstadion hatten schon lange vor Mittag einige hundert Fans in rot-weiss mit grossen «Hopp Schwiiz»-Fahnen ungeduldig auf die Nati-Spieler gewartet.

Begleitet von Gekreische und Klatschen wurden Spieler, Trainer und Staff auf die Bühne gerufen. Auch für die verletzten und abwesenden Nati-Spieler Mario Gavranovic und Steve von Bergen wurde applaudiert.

Dank von Trainer Ottmar Hitzfeld

Nicht mehr auf seinen Papa warten mochte das Töchterchen von Goalie Diego Benaglio: Kurzerhand stürmte es die Bühne.
Trainer Ottmar Hitzfeld bedankte sich mit den Worten «Wir sind nicht Weltmeister geworden, aber wir haben die besten Fans der Welt». Nachher mischten sich die Nati-Spieler ins Publikum und gaben noch Autogramme.

Ursprünglich hatte der Schweizerische Fussballverband erklärt, es werde keinen Empfang geben. Er revidierte schliesslich seine Meinung und kündigte einen grossen Bahnhof für die Nati an. Für Ottmar Hitzfeld wird es der Schlusspunkt seiner langen Trainerkarriere sein. Wie angekündigt hört er nach der WM auf.

(sda/me/dbe)