Am Montag 21 Uhr Schweizer Zeit (Dienstag um 3 Uhr Ortszeit) ist es soweit: Dann soll die Solar Impulse 2 in China ihre siebte Etappe der Weltumrundung in Angriff nehmen, wie die Verantwortlichen in der Nacht auf Montag mitteilten.

Der Solarflieger startet von Nanjing zur mit 8172 Kilometern längsten Etappe nach Hawaii. Während fünf Tagen oder rund 120 Stunden überquert die Solar Impulse 2 den Pazifik. Zuletzt musste der Start wegen ungünstigem Wetter immer wieder verschoben werden.

«Die grösste Herausforderung des ganzen Projekts»

Das Pionierfluggerät, dessen vier Elektromotoren von 17'000 Solarzellen betrieben werden, hätte ursprünglich am 5. Mai China verlassen sollen. Im Cockpit wird wie geplant Pilot André Borschberg sitzen. «Der Versuch, den Pazifik zu überfliegen, wird die grösste Herausforderung des ganzen Projekts», sagte er.

Der sonnenbetriebene Einsitzer war Anfang März in Abu Dhabi gestartet. Über Oman ging es weiter nach Indien, Myanmar und China. Geplant sind insgesamt zwölf Etappen, bis die Solar Impulse 2 Ende Juli oder Anfang August wieder in Abu Dhabi landen soll.

Abenteurer Bertrand Piccard und sein Kollege Borschberg wollen mit der ersten Erdumrundung eines Solarfliegers für Sonnenenergie werben.

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(sda/moh)