1. Home
  2. Musiker Bob Dylan erhält den Literaturnobelpreis

Überraschung
Musiker Bob Dylan erhält den Literaturnobelpreis

 

Die Akademie hat dieses Jahr einen Superstar für den Literaturnobelpreis ausgewählt. Bob Dylan gehört zu den Helden der Hippie-Generation. Doch seine Kunst ist nicht in der Zeit stehengeblieben.

Veröffentlicht am 13.10.2016

Es passt, dass der grösste Songschreiber des vorigen Jahrhunderts als erster Popmusiker den Literaturnobelpreis erhält. Mit seinen höchst anspruchsvollen Liedtexten galt Bob Dylan bei vielen schon lange als reif für diese Premiere. Nun sprang die Jury über ihren Schatten.

Rund 20 Jahre lang wurde Bob Dylan mit schöner Regelmässigkeit für den Nobelpreis vorgeschlagen, doch stets ging der Dauerbrenner unter den Kandidaten leer aus. Zu gewagt erschien es offenkundig der Jury, einem Musiker – und sei es auch der berühmteste Songschreiber überhaupt – die höchste Literaturauszeichnung der Welt zuzuerkennen. Nun hat sie sich getraut. Der 75-Jährige erhalte die Auszeichnung für seine «poetischen Neuschöpfungen» in der grossen amerikanischen Songtradition, gab die Jury am Donnerstag bekannt.

Durchbruch für die Popmusik

Damit haben die favorisierten Romanautoren und Dramatiker diesmal das Nachsehen. Sicher werden manche die Nase rümpfen und fragen, ob Dylans Texte nun Literatur im eigentlichen Sinn seien. Konnte die Jury diesmal wirklich keinen «echten» Schriftsteller finden, dessen literarische Leistungen höher zu bewerten sind als die des kauzigen alten Sängers mit der Krächzstimme?

Doch die meisten dürften – gut 50 Jahre nach Dylans Karrierestart – anerkennen, dass der Autor von Folk-, Blues- und Rock-Lyrik wie «Masters Of War», «Like A Rolling Stone» oder «Visions Of Johanna» ein würdiger Preisträger ist. Zudem ist die Entscheidung ein Durchbruch für die Rock- und Popmusik insgesamt, quasi ihr Ritterschlag. Den Pulitzer-Preis für «lyrische Kompositionen von ausserordentlicher poetischer Kraft» hatte Dylan ja bereits.

Metaphern, Symbole, Anspielungen

Seinen Ruf als Revolutionär der Folk- und Rockmusik erwirbt sich Dylan schon Anfang der 60er Jahre, als er die Zeichen einer unruhigen Zeit richtig deutet. Seinen Start als Singer-Songwriter beschreibt er später in der literarisch anspruchsvollen Autobiografie «Chronicles» (2004) so: «Amerika wandelte sich. Ich ahnte eine schicksalhafte Wendung voraus und schwamm einfach mit dem Strom der Veränderung.»

Noch unter seinem Geburtsnamen Robert («Bobby») Allen Zimmerman spielt der aus Duluth/Minnesota stammende Dylan zunächst in regionalen Highschool-Bands Rock'n'Roll. Er benennt sich alsbald um – vermutlich nach einem literarischen Idol, dem walisischen Dichter Dylan Thomas. Sein Faible für die neue Folk-Bewegung entdeckt der aus einer jüdischen Familie stammende junge Mann 1959 in Minneapolis. Dann treibt ihn besagter «Strom der Veränderung» in den New Yorker Szene-Stadtteil Greenwich Village.

«Blowin' In The Wind»

Der Erfolg stellt sich mit dem Song «Blowin' In The Wind» (1963) ein. Wütende Lieder wie «Masters Of War» oder «A Hard Rain's A-Gonna Fall» qualifizieren Dylan für die weltweite Jugend- und Protestbewegung. Doch weder die Rolle eines Folk-Idols mag Dylan auf Dauer annehmen noch die der politischen Symbolfigur. Also mutiert er zum zweiten Mal – diesmal zum Rockmusiker mit elektrischer Gitarre. Für seinen «Verrat» am akustischen Folk wird er von Fans als «Judas» beschimpft.

Aber Dylan lässt sich nicht beirren, komponiert und textet Mitte, Ende der 60er Klassiker in Serie: Alben wie «Bringing It All Back Home», «Highway 61 Revisited», «Blonde On Blonde», weltkluge Songs wie «Desolation Row» oder «Like A Rolling Stone», den das (danach benannte) Fachblatt «Rolling Stone» später zum besten Lied aller Zeiten kürt. Seine mit Metaphern, Symbolen und Anspielungen durchsetzten Lyrics sind von beispielloser Qualität.

Erfolg im Alter

Nach den wechselvollen, künstlerisch oft unbefriedigenden 70er und 80er Jahren kommt Dylans Rehabilitierung 1997 mit dem ersten grossen Alterswerk «Time Out Of Mind» – einer Platte voller düsterer, anspruchsvoller Texte, die zu seinen besten zählen. Seitdem hat er einen Lauf, setzt alle paar Jahre Ausrufezeichen wie «Modern Times» (2006) oder das erneut von literarischen, geschichtlichen und biblischen Anspielungen wimmelnde «Tempest» (2012). Rund 100 Millionen Tonträger soll Dylan inzwischen verkauft haben.

Auch die Auszeichnungen sind kaum noch zu zählen: elf Grammys, ein Song-Oscar, der Pulitzer-Preis, die von Barack Obama höchstpersönlich verliehene «Presidential Medal of Freedom». Der US-Historiker Sean Wilentz, Autor des Buchs «Bob Dylan und Amerika», sagte der Deutschen Presse-Agentur: «Seine Arbeit, damals wie heute, inspiriert, gefällt, unterhält und baut Menschen weltweit auf. Er ist ein grossartiges amerikanisches Kulturgut.»

Inspiration von Homer, der Bibel oder Brecht

Seinem deutschen Biografen Heinrich Detering zufolge beziehen sich die Songtexte des Amerikaners «auf Dichtungen unterschiedlichster Zeitalter und Kulturen: von der Bibel und Homers «Odyssee» über die Dichtungen der römischen Kaiserzeit (Ovid, Vergil, Juvenal), die mittelalterlichen Mysterienspiele und Shakespeares Dramen bis zur amerikanischen Romantik, den französischen «poètes maudits» und dem Theater Bertolt Brechts».

Und nicht zuletzt hebt der Literaturwissenschaftler die Geistesverwandtschaft Dylans mit «Beat-Poeten» wie Jack Kerouac und Allen Ginsberg hervor.

(sda/ise)

Anzeige