Durch den Ausbruch eines Vulkans auf dem südpazifischen Inselstaat Tonga im vergangenen Monat ist eine neue Insel entstanden. Seit Beginn der Eruptionen am 20. Dezember stosse der Vulkan Unmengen an Felsbrocken und Asche aus, teilte das Ministerium für Natürliche Ressourcen am Freitag mit.

Wie Experten bei einer Erkundung per Schiff beobachteten, entstand dadurch eine neue Insel von einem Kilometer Breite, zwei Kilometern Länge und einer Höhe von etwa hundert Metern.

Vulkan brach ungefähr alle fünf Minuten

«Während unserer Erkundungen brach der Vulkan ungefähr alle fünf Minuten aus», erklärte das Ministerium. Dabei seien Asche und grosse Gesteinsbrocken rund 400 Meter in die Höhe geschossen. Die Asche sei sehr nass und lagere sich nahe der Öffnung des Vulkans ab, dadurch habe sich nach und nach die neue Insel aufgebaut.

Der Vulkan stösst derzeit Lava an zwei Öffnungen aus, eine liegt auf der unbewohnten Insel Hunga Ha'apai, die andere unter der Meeresoberfläche etwa hundert Meter vor der Küste.

(sda/me)