Airbus hat im Streit mit einem seiner grössten Kunden den Ton verschärft und Qatar Airways beschuldigt, ein lokales Flugverbot für A350-Jets veranlasst zu haben, um Schadenersatz für angebliche Oberflächenmängel zu fordern. Zudem hat Airbus einen separaten Auftrag für seine schwer zu beschaffenden A321neos gekündigt.

Die Annullierung des Vertrags zur Lieferung von 50 Maschinen an Qatar Airways macht Airbus an der Börse allerdings zu schaffen. Die Aktien des Flugzeugbauers fallen am Freitag im frühen Handel deutlich. Hintergrund des Streits ist eine 618 Millionen Dollar schwere Schadenersatzklage der Fluggesellschaft wegen Lackschäden an bereits ausgelieferten Maschinen.

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«Es gibt keine vernünftige oder rationale Grundlage» für die katarischen Aufsichtsbehörden, 21 der von der staatlichen Fluggesellschaft betriebenen A350-Flugzeuge aus dem Verkehr zu ziehen, heisst es in Dokumenten, die Airbus für eine Anhörung vor einem Londoner Gericht am Donnerstag vorbereitet hat.

Der Flugzeughersteller wird behaupten, dass Qatar Airways die Flugverbote «herbeiführen wollte oder geduldet hat», weil es im wirtschaftlichen Interesse der Fluggesellschaft liegt, Flugzeuge «angesichts der Auswirkungen der Coronavirus-Pandemie» auf die Nachfrage stillzulegen. 

Der Kampf, bei dem viel auf dem Spiel steht, wird in London ausgetragen, nachdem Qatar Airways Airbus wegen Mängeln an der Oberflächenlackierung des Twin-Aisle-Jets verklagt hat. Der Flugzeughersteller teilte am Donnerstag mit, dass er einen separaten Vertrag über die Lieferung kleinerer A321-Flugzeuge gekündigt hat, was die Fluggesellschaft aus der Golfregion unter Druck setzt, da Katar sich auf die Ausrichtung der Fussballweltmeisterschaft in diesem Jahr vorbereitet.

Duellierende Aufsichtsbehörden

Während die europäischen Aufsichtsbehörden die Oberflächenmängel der A350 als unbedenklich eingestuft haben, haben die Aufsichtsbehörden in Katar die betroffenen A350 seit Mitte letzten Jahres mit einem Flugverbot belegt. In eigenen Dokumenten, die am Donnerstag veröffentlicht wurden, erklärte die Fluggesellschaft, die negativen Auswirkungen der Flugverbote auf ihren Betrieb seien offensichtlich, insbesondere im Vorfeld des Fussballturniers.

Die Fluggesellschaft, die die A380-Superjumbos als Ersatz für die verlorene Kapazität zurückgebracht hat, fordert mehr als 700 Millionen Dollar Entschädigung dafür, dass sie die A350 nicht einsetzen kann – 618 Millionen Dollar bis zum 17. Dezember und weitere 4,2 Millionen Dollar pro Tag.

Eine Entschädigung sei nicht zu zahlen, so Airbus in seinem Gerichtsantrag. Qatar Airways ist mit ihrer Weigerung, zwei A350 zur Auslieferung anzunehmen, «eindeutig gegen ihre vertraglichen Verpflichtungen verstoßen». 

Airbus sagt nun, dass es eine der A350 nicht ausliefern wird. Airbus hat bisher 53 von 76 in Auftrag gegebenen A350 an die Fluggesellschaft ausgeliefert. 

Auftrag gekündigt

Der in Toulouse, Frankreich, ansässige Hersteller kündigte dem Bericht zufolge einen weiteren Vertrag über die Lieferung von A321neo-Flugzeugen an Qatar Airways. Die Slots für die Übergabe des beliebten Single-Aisle-Modells sind sehr begehrt, da bis 2023 keine neuen Maschinen verfügbar sind. 

Qatar erklärte in seinen Unterlagen, dass die A321neo bis zum 17. Januar nicht Teil des Streits waren. Das Unternehmen erklärte, dass Airbus nicht berechtigt sei, den Vertrag aufgrund von gegenseitiger Nichterfüllung zu kündigen. Die Fluggesellschaft hat 50 dieser Flugzeuge, die zwischen Februar 2023 und April 2031 ausgeliefert werden sollen, wobei 6 davon im Jahr 2023 ausgeliefert werden sollen, hieß es. 

Der Streit um abblätternde und rissige Lackierungen an den A350-Flugzeugen zog sich über Monate hin, bis Qatar Airways Ende letzten Jahres beschloss, Airbus zu verklagen. Airbus hat eingeräumt, dass bei Fluggesellschaften wie Finnair Oyj ähnliche Lackprobleme aufgetreten sind, aber keine andere Fluggesellschaft hat ein Flugverbot verhängt, und der Hersteller bestreitet, dass Katar das Problem als Sicherheitsrisiko eingestuft hat.

Lokale Aufsichtsbehörden folgen in der Regel der Leitung der Zertifizierungsbehörde, in diesem Fall der Europäischen Agentur für Flugsicherheit. In bestimmten Fällen, wie dem Flugverbot für die 737 Max der Boeing im Jahr 2019, handeln die lokalen Behörden jedoch auf eigene Faust. 

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Flugverbot für 21 Flieger

Airbus behauptet, dass in diesem Fall die Fluggesellschaft, nachdem sie zugestimmt hatte, Qatar Airways 175.000 US-Dollar pro Tag für ausserplanmäßige Flugverbote zu zahlen, die mit der Behebung von Oberflächenproblemen an einem einzigen A350 verbunden waren, weitere Inspektionen durch die Zivilluftfahrtbehörde von Katar verlangte. 

Die katarischen Aufsichtsbehörden verhängten schliesslich ein Flugverbot für 21 Flugzeuge, obwohl eine parallel durchgeführte EASA-Untersuchung kein Flugsicherheitsrisiko ergab, das die Lufttüchtigkeit der A350 in Frage gestellt hätte. 

Airbus behauptet, es habe eine vollständige Ursachenanalyse des Problems vorgelegt, was Katar bestreitet.

Der Flugzeughersteller erklärte, diese Entscheidungen seien «offenbar auf Betreiben» von Qatar Airways getroffen worden, nannte aber keine Einzelheiten. Die Nachfrage nach Flugreisen ist wegen der Pandemie seit zwei Jahren rückläufig, vor allem auf den Langstrecken, die sich an Drehkreuzen am Golf wie Doha kreuzen.

Qatar Airways bemüht sich seinerseits um eine rechtzeitige Beilegung des Streits, um die am Boden liegenden A350-Flugzeuge, die im Mittelpunkt des Streits stehen, zur Fussballweltmeisterschaft in diesem Jahr einzusetzen.

(tim/Bloomberg/Reuters)