Mit der Ausstellung «The Power of Style: Verdura at 75» blickt das Juweliershaus Verdura auf der New Yorker Fifth Avenue vom 14. Oktober bis 23. Dezember 2014 anhand von 150 Glanzstücken aus internationalen Privatsammlungen und ihrem Archiv auf die eigene, glamouröse Geschichte und die seines Gründers Fulco di Verdura zurück.

Acht Jahre lang Schmuckdesigner von Coco Chanel, eröffnete der italienische Adelige 1939 seinen eigenen Showroom in der New Yorker Fifth Avenue. Zu seinen prominenten Kundinnen gehörten u.a. Marlene Dietrich, Greta Garbo, Katherine Hepburn oder Joan Crawford. Kuratorin der Galaschau – sie wird in einer eigens zu diesem Zweck ausgebauten Galerie in der Fifth Avenue No. 745 mit Blick auf den Central Park gezeigt – ist die renommierte Modedesignerin Carolina Herrera.

Schmuckdesigner Fulco di Verdura

Wer heute beim Window Shopping durch Manhatten die Fifth Avenue entlang an der Hausnummer 712 vorbei bummelt, bestaunt die funkelnden, kostbaren Juwelenauslagen der Luxusmarke Verdura. Aber die wenigsten kennen die abenteuerliche Geschichte ihres Gründes, des Herzogs Fulco di Verdura, der vor 75 Jahren an eben dieser Stelle seinen ersten eigenen Showroom eröffnete. Eine glamouröse Jubiläumsschau sorgt nun anhand einer funkelnden Fülle an kostbarer Preziosen für schmucke Aufklärung.

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Eine glückliche Kindheit in Sizilien

Als Spross eines alten Adelsgeschlechts wurde Fulco di Verdura – Fulco Santo Stefano della Cerda, Herzog von Verdura und Marquis von Murata la Cerda – 1899 in Sizilien geboren. Der Cousin des Schriftstellers Giuseppe Tomasi di Lampedusa («Il Gattopardo») wuchs in der Villa Niscemi mit seinem prächtigen Landschaftspark bei Palermo auf. In seiner Kindheit veranstaltete seine kunstsinnige Familie regelmässig Kostümfeste, zur eigenen Menagerie des phantasievollen kleinen Fulco gehörten auch ein Paar ungezogener Paviane und ein Kamel namens ‘Momo’. Für sein Schmuckdesign wird er später immer wieder Anregung bei früh vertrauter Opulenz finden: bei üppiger Flora und Fauna, Pflanzen, Blumen, exotischen Tieren, bei Muscheln und anderen Meeresbewohnern sowie einer üppiger Farbenpracht und Ornamentik.

Senkrechtstart bei Coco Chanel

Nach dem ersten Weltkrieg werden Palermo und Venedig Treffpunkt der europäischen und amerikanischen High Society. Fulco di Verdura trifft Linda und Cole Porter. Mit dem Komponistenpaar verbindet ihn eine lebenslange Freundschaft. Im Palazzo der Porters in Venedig wird der junge Bon Vivant 1925 Coco Chanel vorgestellt, die ihn nach Paris einläd, um für sie zunächst Stoffe zu entwerfen. Sie erkennt schnell sein wahres Talent und lässt ihn die Schmuckgaben ihrer verflossenen Liebhaber, die ‘out of time’ wirken, in Ikonen hochmodischen Fashion-Schmucks umwandeln.

Verdura an der Seite der Modeikone

Nach einem Besuch in den Byzantinischen Kirchen von Ravenna entwarf Verdura für Chanel Goldschmuck in Kombination farbiger Edel- mit Halbedelsteinen für Tagesroben und Causual Wear. Sein berühmtes Malteserkreuz für Coco trug sie Tag und Nacht. Es wurde zum Signature Piece des Chanelschmucks. Auch auf dem gesellschaftlichen Parkett im Paris der Zwanziger Jahren machte Fulco di Verdura nicht selten an der Seite der Modeikone eine glänzende Figur. Er trifft Picasso, Hemingway, die Rothschilds und Josephine Baker.

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Auf nach Amerika: Verdura für Flato

Mit dem Bankier Baron Nicolas de Gunzburg besteigt Verdura 1934 ein Schiff nach Amerika und bereist mit ihm das Land der unbegrenzten Möglichkeiten von Palm Beach bis Hollwood. Diana Vreeland, die selbst gern Verduras Schmuck trägt, macht ihn mit dem Juwelier Paul Flato bekannt, dessen Geschäft in Los Angeles auf dem Sunset Boulevard die Hollywoodstars magisch anzieht. Seine Linie ‘Verdura für Flato’ wird ein sensationeller Erfolg. Verduras Schmuckstücke sind bald bei den Stars der  Traumfabrik von Joan Crawford bis Gloria Swanson heiss begehrt.

Einzug auf der Fith Avenue

Auf der Welle des wachsenden Erfolgs eröffnet Verdura mit finanzieller Unterstützung seines engen Freundes Cole Porter und Vincent Astor seinen eigenen Showroom in New York an der Fifth Avenue 712. Der charmante und eloquente Aristokrat wird als Schmuckdesigner, Stilikone wie Partylöwe gleichermassen der Darling der New York Gesellschaft. «Er hatte ein Herz aus Gold und eine Zunge aus Quecksilber», charakterisiert ihn Cecil Beaton. Verduras mit Edelsteinen besetzte Muscheln, geflügelte und gefesselte Herzen und mediterran inspirierten Designs machen Furore.

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Schmuckdesigner der Stars und der High Society

Hollywoodschauspieler wie Gary Cooper oder Filmtycoon Samuel Goldwyn zählen ebenso zu seinem illustren Klientel wie Greta Garbo, die Verduras Gliederarmbanduhr ihr Leben lang trug oder Marlene Dietrich, die sich gern mit dem diamantbesetzten Lilien-Armreif aus Platin und Gold fotografieren liess, den Verdura eigens für sie schuf. Manche Glanzstücke sind sogar auf der Leinwand zu sehen. Joan Fontaine trägt ihre Verdura-Brosche an der Seite von Gary Grant in dem Hitchcock-Thriller «Suspicion» («Verdacht»), Katharine Hepburn zieren seine Juwelen in der Screwball-Komödie «The Philadelphia Story» («Die Nacht vor der Hochzeit»).

Verdura und die High Society

Verdura arbeitet in den 40er Jahren auch mit Salvatore Dali zusammen. Stilikone Babe Paley wird seine Muse. Die Damen der Astor- und Vanderbilt-Dynastien, die Herzogin von Marlborough, Barbara Hutton, Marlene Dietrich und Orson Welles sind sowohl Freunde wie Stammkunden. Auch in den 50er und 60er Jahren gibt sich die Elite der Gesellschaft bei Fulco die Verdura die Klinke in die Hand. Jackie Kennedy, Prinzessin Grace von Monaco und die Herzogin von Windsor tragen Verduras Schmuckstücke.

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Verdura auf dem Roten Teppich

1973 verkauft Verdura im Alter von 75 sein Geschäft und zieht nach London. Ward Landrigan, zuvor Leiter der Juwelenabteilung von Sotheby’s, übernimmt 1985 die Firma und tausende von Verduras Originalskizzen. Prinzessin Diana und Jerry Hall trugen Verdura. Die persönlichen Juwelen von Sarah Jessica Parker, Whoopi Goldberg, Brooke Shields und Sofia Coppola sind ebenfalls in der Jubiläumsschau zu sehen. Bis heute lässt der zeitlose Glamour Verduras Stars wie Anne Hathaway, Susan Sarandon oder Cameron Diaz auf dem Roten Teppich glänzen.

Dieser Artikel erschien zuerst in unserer Schwester-Publikation «World's Luxury Guide».