Der neue Flughafen in Istanbul ist gigantisch: Rund 76 Quadratkilomter gross, elf Milliarden Euro Baukosten – und bis zum Jahr 2028 sollen rund 200 Millionen Passagiere jährlich abgefertigt werden. Damit wird der Flughafen nach der definitiven Fertigstellung der grösste Airport der Welt. Obwohl das Flughafengebäude noch mitten im Bau ist. Dahinter liegt der Tower des neuen Mega-Flughafens Istanbul in Form einer Tulpe. Nachts leuchtet er in Weiss und Rot - den Farben der türkischen Flagge.

Die Tulpe ist ein beliebtes Symbol aus dem Osmanischen Reich, das die Architekten sicher nicht zufällig gewählt haben. Immerhin ist der neue Mega-Flughafen am Schwarzen Meer ein Prestigeprojekt des Präsidenten Recep Tayyip Erdogan und ein Symbol für seine neue starke Türkei. Passenderweise eröffnet Erdogan den Airport am Montag, dem Tag der Republikgründung.

Richtig in Betrieb geht er aber erst Ende Dezember - in einer ersten Phase mit einer Kapazität von 90 Millionen Reisenden im Jahr. Er soll später weiter ausgebaut werden und nach Angaben der Betreibergesellschaft IGA in zehn Jahren eine Kapazität von 200 Millionen Reisenden im Jahr haben. Das würde ihn nach jetzigem Stand zum grössten Flughafen der Welt machen. 

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Der neue Flughafen in Istanbul übertrifft in seinem Endzustand dann alle anderen der Welt bei den Passagierzahlen. Zum Vergleich: Der zurzeit grösste Flughafen der Welt steht in Atlanta in den Vereinigten Staaten und hat eine Kapazität von rund 104 Millionen Passagiere pro Jahr. In Europa fertigt der grösste Flughafen London Heathrow rund 77 Millionen ab, Frankfurt am Main 64 Millionen und der Flughafen Zürich knapp 30 Millionen Gäste pro Jahr.

«Ein Flughafen, wie ihn Istanbul verdient», sagte Erdogan erst kürzlich. Aber das Projekt ist umstritten. Umweltaktivisten kritisieren «verheerende» Auswirkungen auf die Natur, die türkische Führung liess einen Streik von Arbeitern niederschlagen und viele von ihnen verhaften.

Erdogan liess sich bereits in der Vergangenheit mit grossen Bauprojekten feiern, so etwa im Jahre 2013 mit der Eröffnung des Marmaray-Tunnels, ebenfalls in Istanbul. Der Eisenbahntunnel verbindet Europa und Asien unter dem Bospurus. Jetzt nun mit dem Flughafen. 

Grosser Umzug innert 45 Stunden

Ab Montag fliegt die halbstaatliche Fluggesellschaft Turkish Airlines lediglich fünf Ziele vom neuen Airport aus an: drei im Inland und zusätzlich Nordzypern und Aserbaidschan. Ende Dezember zieht die Airline vom Atatürk-Flughafen um. 45 Stunden soll der «Big Bang» dauern, wie Fatih Karaman, Kommunikationschef bei Turkish Airlines, den Umzug nennt. Der Atatürk-Flughafen soll geschlossen und teilweise in einen Park umgewandelt werden.

Der neue Airport wird vor allem der Heimatflughafen der türkischen Fluggesellschaft Turkish Airlines, die in den letzten Jahren stark gewachsen ist. Mittlerweile ist sie die zehngrösste Airline der Welt. Auf dem bisherigen Flughafen Istanbul-Atatürk stiess die vom türkischen Staat kontrollierte Airline an Kapzitätsgrenzen. Er soll nächstes Jahr geschlossen werden.

Warum sich die vollständige Inbetriebnahme nun doch verzögert? Man habe beschlossen, zwei Monate noch als Testphase zu nutzen, sagt IGA-Geschäftsführer Kadri Samsunlu wenige Tage vor der Eröffnung. IGA hat das Recht, den Flughafen 25 Jahre lang zu betreiben. Das Terminal, das am Montag schon in Betrieb geht, ist lichtdurchflutet, die Decke ist von hohen Säulen getragen. Viel Glas wurde verbaut und Pflanzen aufgestellt. Drumherum wird noch geklopft, gehämmert und gesägt.

Auch das riesige Flughafengelände, das so gross ist wie etwa 11'000 Fussballfelder, sieht noch nicht ganz fertig aus. Bauschuttlaster schaffen Geröll zur Seite. In der Nähe des Eingangs sind schon die Umrisse einer Moschee zu erkennen.

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Flughafen soll wichtigstes Drehkreuz zwischen Asien und Europa werden

Eine Landebahn ist bereits fertig und Samsunlu zuversichtlich. Der neue Airport in Istanbul soll einmal «der grösste und der beste» weltweit werden, sagt er. Vor allem wolle die Türkei im Cargo-Geschäft wachsen. Am neuen Airport habe man dafür viermal mehr Kapazitäten als am alten. Der neue Flughafen werde «wichtigstes Drehkreuz zwischen Asien und Europa.»

Der Luftfahrtexperte Heinrich Grossbongardt sagt, Istanbul habe mit seiner Lage zwischen Europa und Asien einen klaren geografischen Vorteil zu Dubai. Ausserdem sei die Nähe Istanbuls zu den europäischen Metropolen günstig. Die Entwicklung des Airports in Dubai allerdings ginge Hand in Hand mit dem Wachstum der Fluggesellschaft Emirates - ein Vorteil für Dubai. Emirates habe in kurzer Zeit eine «Riesenkapazität» aufgebaut. Turkish Airlines dagegen habe sich in den letzten zehn Jahren zwar gut entwickelt, sei aber unter anderem durch die Währungskrise in der Türkei in einer «schwierigen Situation».

Istanbul schneller als Berlin – doch zu welchen Bedingungen?

Der neue Airport in Istanbul wurde in einer Rekordzeit von etwas mehr als vier Jahren aus dem Boden gestampft. Der Berliner Flughafen ist nach jahrelangen Verzögerungen dagegen noch immer nicht im Betrieb. Doch das Tempo in Istanbul hat offenbar seinen Preis. Nach Angaben der Bauarbeitergewerkschaft Dev-Yapi-Is sind seit Beginn der Arbeiten mindestens 37 Menschen auf der Baustelle ums Leben gekommen. 30 Todesfälle habe es gegeben, gibt IGA-Chef Samsunlu zu. Vorwürfe der Arbeiter, dass die Unfälle unter anderem wegen Sicherheitsmängeln passierten, weist er jedoch zurück. «Sie müssen eben aufpassen, was sie tun», sagt er.

Streikende noch immer in Haft

Die Arbeiter dagegen kritisieren Produktionsdruck, mangelnde Sicherheitsvorkehrungen und schlechte Unterkünfte und streikten deshalb im September. Die Polizei nahm Arbeiter fest und erstickte damit den Protest im Keim. Samsunlu dagegen sagt, die Streikenden hätten nicht friedlich protestiert. Noch immer sitzen 31 Bauarbeiter in Untersuchungshaft, darunter der Gewerkschaftschef Özgür Karabulut, der selbst auf der Flughafenbaustelle schuftete.

Angesichts solcher Bedingungen lasse sich die Bauzeit nicht mit der in Berlin vergleichen, sagt Grossbongardt. Der Bau des Istanbuler Flughafens sei «durchgepeitscht» worden. «Das ist ein Projekt, das man nur in einer Semi-Demokratie durchziehen kann.»

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Umweltaktivisten kritiseiren zudem, dass Wald gerodet werden musste. IGA-Chef Samsunlu nennt das Projekt dagegen einen «grünen Flughafen», unter anderem weil er energieeffizient gebaut worden sei. Stolz ist er auch auf die internationalen Unternehmen, die am neuen Airport operieren. So werde das deutsche Unternehmen Heinemann den Duty-free Bereich für 25 Jahre betreiben und auch DHL sei am Flughafen angesiedelt. Trotz Mini-Eröffnung am Montag ist eine grosse Einweihungsfeier mit Erdogan geplant. Dann soll auch der Name des neuen Airports verraten werden.

(awp/tdr)

«Die wichtigsten Zahlen zum Rekord-Flughafen»

ISTANBUL, TURKEY - JUNE 21: Turkish President Recep Tayyip Erdogan's aircraft makes the first ever landing at Istanbul's new colossal airport in Istanbul, Turkey on June 21, 2018. (Photo by Arif Hudaverdi Yaman/Anadolu Agency/Getty Images)
ISTANBUL, TURKEY - SEPTEMBER 12: An interior view of the newly constructed Istanbul New Airport is seen after airport officials' press conference regarding the relocation of Ataturk Airport to Istanbul New Airport and the process of the Operational Preparation and Airport Transfer in Istanbul, Turkey on September 12, 2018. (Photo by Orhan Akkanat/Anadolu Agency/Getty Images)
Airbus A321-231, narrow-body, commercial passenger twin-engine jet airliner from Turkish Airlines in flight against blue sky. (Photo by: Arterra/UIG via Getty Images)
ISTANBUL, TURKEY - OCTOBER 17:  (----EDITORIAL USE ONLY  MANDATORY CREDIT - "IGA/ HANDOUT" - NO MARKETING NO ADVERTISING CAMPAIGNS - DISTRIBUTED AS A SERVICE TO CLIENTS----)  Final operational trial is carried out with three thousand personnels at the new Istanbul Airport which will be formally opened on Oct. 29., in Istanbul, Turkey on October 17, 2018.  (Photo by IGA / Handout/Anadolu Agency/Getty Images)
ISTANBUL, TURKEY - OCTOBER 17:  (----EDITORIAL USE ONLY  MANDATORY CREDIT - "IGA/ HANDOUT" - NO MARKETING NO ADVERTISING CAMPAIGNS - DISTRIBUTED AS A SERVICE TO CLIENTS----)  Three THY planes are seen as the final operational trial is carried out with three thousand personnels at the new Istanbul Airport which will be formally opened on Oct. 29., in Istanbul, Turkey on October 17, 2018.  (Photo by IGA / Handout/Anadolu Agency/Getty Images)
ISTANBUL, TURKEY - NOVEMBER 17:   A view of the new airport's terminal building as construction works continue for the Istanbul's third airport on November 17, 2017, Istanbul, Turkey. (Photo by Muhammed Enes Yildirim/Anadolu Agency/Getty Images)
ISTANBUL, TURKEY - JUNE 21: Turkish President Recep Tayyip Erdogan's aircraft makes the first ever landing at Istanbul's new colossal airport in Istanbul, Turkey on June 21, 2018. (Photo by Arif Hudaverdi Yaman/Anadolu Agency/Getty Images)
ISTANBUL, TURKEY - SEPTEMBER 12: An interior view of the newly constructed Istanbul New Airport is seen after airport officials' press conference regarding the relocation of Ataturk Airport to Istanbul New Airport and the process of the Operational Preparation and Airport Transfer in Istanbul, Turkey on September 12, 2018. (Photo by Orhan Akkanat/Anadolu Agency/Getty Images)
Airbus A321-231, narrow-body, commercial passenger twin-engine jet airliner from Turkish Airlines in flight against blue sky. (Photo by: Arterra/UIG via Getty Images)
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Der neu gebaute Flughafen in Istanbul plant bis zum Jahr 2028 rund 200 Millionen Passagiere jährlich abzufertigen.

Quelle: 2017 Anadolu Agency