Die Ostschweizer Softwarefirma Abacus wirft St. Gallen, Rapperswil, Wil und Wittenbach vor, ohne Ausschreibungen überteuerte Gemeindelösungen eingekauft zu haben, schreibt «Schweiz am Sonntag». Der Softwareproduzent, der den Schweizer den Markt für Finanzbuchhaltungssoftware und Lohnverwaltungslösungen dominiert, hat Anfang Juli Klagen beim Verwaltungsgericht in St. Gallen eingereicht. Dies bestätigen mehrere mit der Sache vertraute Quellen. Zudem hält sich die Abacus offen, weitere Gemeinden zu verklagen.

Angriff auf Konkurrenz

Das Unternehmen ist der Ansicht, dass alle Gemeinden mit mehr als 4500 Einwohnern zumindest im einfachen Verfahren Softwarebeschaffungen aussschreiben müssten. Die Klagen zielen direkt auf die Konkurrenzfirma VRSG. Dabei handelt es sich um eine IT-Dienstleistungsfirma mit Sitz in St. Gallen, die sich in Besitz der öffentlichen Hand befindet.

Es rumort offenbar schon lange. So berichtete das Informatik-Portal Inside-IT über Streit um IT-Beschaffungen im Kanton St. Gallen. So legte die Stadt Wil ihre Rechnungen offen, nachdem die VRSG politisch unter Druck kam. Auch im Kanton Thurgau kommt VRSG kommt ins Visier der Kritiker.

Das Gericht muss nun abklären, ob es rechtes ist, wenn Gemeinden unter Umgehung von Ausschreibungen direkt bei dieser Firma Softwareleistungen beziehen. Abacus kritisiert, dass private Softwarelieferanten aus dem Markt für Gemeindelösungen gedrängt würden. Pikant ist, dass Abacus vorrechnet, dass die Gemeinden, die bei VRSG beziehen, einen «massiv überteuerten» Preis bezahlten.

Vorwurf: Viel zu teuer eingekauft

Gemäss eines internen Papiers, sollen die Städte und damit der Steuerzahler jährlich dreimal zu viel bezahlen. Mit dem jüngsten Schritt erreicht der Streit zwischen den beiden Softwarelieferanten eine neue Eskalationsstufe. Abacus gelangte bereits an die Wettbewerbskommission, die dem Unternehmen empfahl, direkt auf die Gemeinden zuzugehen. Sämtliche St. Galler Gemeinden mit Ausnahme von Gauch reagierten nicht auf ein Schreiben – auch Wittenbach, wo sich der Hauptsitz von Abacus befindet.

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(chb)